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使用全球首款5G筆記本是一種什么體驗?

使用全球首款5G筆記本是一種什么體驗?

Aaron Pressman 2020年07月10日
不管現在遭遇了哪些局限性,今后的發展趨勢會變得越來越明朗。

我坐在美國波士頓市中心的長椅上,用全球首款5G筆記本“聯想Flex 5G”瘋狂上傳下載文件。這款電腦真是名符其實,從Netflix下載斯派克?李的新片《誓血五人組》,耗時不到30秒;而采用普通無線連接,差不多需要30分鐘。

無線運營商一直鼓吹全新5G網驚人的下載速度等噱頭。預計5G下載速度是4G LTE連接平均速度的10到100倍。但迄今為止,5G網很不穩定,時好時壞。

Flex 5G帶來了改變。

一方面,5G筆記本比5G手機有用得多。首批5G手機比較貴,售價1000美元起,也不會經常用于下載文件,因為現在幾乎所有的視頻和音樂都采用流媒體技術。

但如果是筆記本的話,我們就希望訪問各類文件:從高清照片到多圖幻燈片再到大數據電子表格。從云存儲上下載這些文件,跟同事分享,再加入新信息更新,所有這些均可得益于更快的5G服務。大家也在筆記本上使用功能強大的網頁應用,如Adobe旗下照片編輯軟件Lightroom的在線版本。如果連接速度快,這些應用的運行狀態就會好得多。

而我此刻體驗的,正是無以倫比的快速連接。這張長椅所在的位置,正是波士頓為數不多的、威瑞森電信超高速5G覆蓋的區域,Flex 5G的平均下載速度在每秒1.5千兆位以上。市場跟蹤調查機構Ookla指出,這幾乎是美國4G平均下載速度的50倍,也比幾乎所有人的家用有線互聯網連接的速度快。

我用Flex 5G從網上下載超大的幻燈片文件,點擊后即完成下載,沒有絲毫延遲。接下來,我從云存儲供應商處下載了12張全高清照片,附在電子郵件上,也幾乎沒有等待。

不過,我發送郵件時,卻等了較長時間。在波士頓,威瑞森的5G網僅提供高速下載服務,并不保證上傳速度。想知道我坐在椅子上使用Flex 5G的平均上傳速度嗎?是慢得可憐的每秒50兆位,不比4G快。

因此,在本次測評中,這就是我們必須注意到的一個部分:即使你花了1400美元入手這款超高速5G筆記本新品,目前能夠真正使用5G的地方還很少,可以說是極少。作為Flex的獨家運營商,威瑞森在美國35個城市的部分地區提供了5G服務,也設定了今年年底前覆蓋60個城市的目標。但即使是在這些城市,5G網也僅覆蓋了極小部分區域。Opensignal最近發布的報告顯示,威瑞森的用戶發現,在美國,6月份僅有0.4%的時間連上了5G。

舉個例子,以下為波士頓5G覆蓋地圖的大部分,深紅色區域表示有5G網:

5G超寬帶

4G LTE?

無網絡覆蓋

即使是在5G網覆蓋的區域,連接也不穩定。有一次,我把座位換到了附近的長椅上,運行了網速測試。筆記本斷開了5G連接,自動降回了4G。網速呢?僅每秒98兆位。

另一方面,我在使用筆記本的時候通常不會四處走動。5G網絡覆蓋時好時壞,這對忙得不可開交的手機用戶來說是個更大的問題。如果疫情過后,我能坐在威瑞森5G覆蓋的咖啡館中使用Flex 5G,那就不用擔心信號問題了。

購買這款產品,除了支付電腦費用外(1400美元的全款,或24個月分期付款,58美元/月),每月還需向威瑞森繳納連接設備的單項費用。假如你是威瑞森的無線電話用戶,每月需額外支付30美元享受5G服務;否則費用高達90美元一個月。更劃算的方案是使用4G連接,但如果這樣做,購買Flex 5G也就失去了意義。

其他方面,Flex 5G外殼僅有鐵灰色一種顏色,這種不顯眼的色彩是高價商務本的標準配色。整機重將近1.36公斤,14英寸的觸摸屏明亮而清晰,戶外使用稍亮一點。鍵盤夠用,敲擊鍵盤時,會有一點點軟塌塌的感覺,按鍵行程沒有聯想頂級ThinkPad筆記本那么長。

Flex 5G有兩個USB-C接口和一個耳機插孔,此外就沒有其他接口了,因此不要忘了連接軟件狗。把屏幕向后折疊,Flex 5G筆記本可變身為(很重的)平板。規格方面,內存僅8G,存儲256GB,因此定價令人失望。

不過,Flex 5G 有一個區別于競爭對手的特色,也是一把雙刃劍。這款裝有Windows系統的筆記本,搭載的處理器既不是英特爾也不是AMD,而是基于ARM設計的高通芯片。也就是說,這與智能手機的處理器(而不是典型的個人電腦芯片)有更多的共同點。

Flex 5G最大的優勢在于電池續航能力,續航時間長得離譜。我用了一整天,多次運行網速測試,下載了大量文件,電腦負荷基本上到了極限。但一天下來,電量還有一半以上。聯想聲稱,電池續航時間可達26小時,我對此深信不疑。這對不在辦公室工作的人和出差人員來說很有好處;我們目前基本上沒有在辦公室辦公,幾乎沒有人出差。

但伴隨這項驚艷能力的也有極大的局限性。Flex 5G跟微軟Surface X平板電腦一樣,無法運行所有常見的Windows應用。微軟已經移植了所有的應用。我嘗試的每一個網頁應用,從Slack到Gmail再到WordPress,都能正常使用。但如果你想運行Adobe Photoshop、Affinity Designer等流行的提高效率的Windows桌面應用,就會遇到麻煩。大型電子游戲也不能在ARM芯片上運行。微軟有一個網站詳細說明了以上部分挑戰,并列出了Windows應用在ARM設備上可能的解決方案。

不過,更多的應用開發商正在致力于設計兼容的應用。目前,某些應用已經在微軟應用商店上,可供Flex 5G使用,也能正常安裝,其中包括思科的AnyConnect VPN、美國Dropbox的一項附加應用以及去年用戶投訴的、與ARM設備相關的其他商業應用。

雖然Flex 5G重量較輕,續航時間超長,但問題是,目前只能在有限的地區享受5G服務。另外,用戶在嘗試使用不兼容的應用時,可能會遇到麻煩。

既然是這樣,耐心等待也許是值得的,等到5G服務更加普及,等到更多的Windows ARM應用可用,用戶便可轉而使用Flex 5G。

很快,戴爾和惠普也會發布5G筆記本,可以跟Flex 5G比較(特別是惠普的新機型,預計會采用更常見的英特爾芯片運行),或許是值得期待的。

但不管現在遭遇了哪些局限性,今后的發展趨勢會變得越來越明朗。無論是使用筆記本做生意還是玩高清在線游戲,5G連接早晚都會為你助力不少。

譯者:夏晴

我坐在美國波士頓市中心的長椅上,用全球首款5G筆記本“聯想Flex 5G”瘋狂上傳下載文件。這款電腦真是名符其實,從Netflix下載斯派克?李的新片《誓血五人組》,耗時不到30秒;而采用普通無線連接,差不多需要30分鐘。

無線運營商一直鼓吹全新5G網驚人的下載速度等噱頭。預計5G下載速度是4G LTE連接平均速度的10到100倍。但迄今為止,5G網很不穩定,時好時壞。

Flex 5G帶來了改變。

一方面,5G筆記本比5G手機有用得多。首批5G手機比較貴,售價1000美元起,也不會經常用于下載文件,因為現在幾乎所有的視頻和音樂都采用流媒體技術。

但如果是筆記本的話,我們就希望訪問各類文件:從高清照片到多圖幻燈片再到大數據電子表格。從云存儲上下載這些文件,跟同事分享,再加入新信息更新,所有這些均可得益于更快的5G服務。大家也在筆記本上使用功能強大的網頁應用,如Adobe旗下照片編輯軟件Lightroom的在線版本。如果連接速度快,這些應用的運行狀態就會好得多。

而我此刻體驗的,正是無以倫比的快速連接。這張長椅所在的位置,正是波士頓為數不多的、威瑞森電信超高速5G覆蓋的區域,Flex 5G的平均下載速度在每秒1.5千兆位以上。市場跟蹤調查機構Ookla指出,這幾乎是美國4G平均下載速度的50倍,也比幾乎所有人的家用有線互聯網連接的速度快。

我用Flex 5G從網上下載超大的幻燈片文件,點擊后即完成下載,沒有絲毫延遲。接下來,我從云存儲供應商處下載了12張全高清照片,附在電子郵件上,也幾乎沒有等待。

不過,我發送郵件時,卻等了較長時間。在波士頓,威瑞森的5G網僅提供高速下載服務,并不保證上傳速度。想知道我坐在椅子上使用Flex 5G的平均上傳速度嗎?是慢得可憐的每秒50兆位,不比4G快。

因此,在本次測評中,這就是我們必須注意到的一個部分:即使你花了1400美元入手這款超高速5G筆記本新品,目前能夠真正使用5G的地方還很少,可以說是極少。作為Flex的獨家運營商,威瑞森在美國35個城市的部分地區提供了5G服務,也設定了今年年底前覆蓋60個城市的目標。但即使是在這些城市,5G網也僅覆蓋了極小部分區域。Opensignal最近發布的報告顯示,威瑞森的用戶發現,在美國,6月份僅有0.4%的時間連上了5G。

舉個例子,以下為波士頓5G覆蓋地圖的大部分,深紅色區域表示有5G網:

5G超寬帶

無網絡覆蓋

即使是在5G網覆蓋的區域,連接也不穩定。有一次,我把座位換到了附近的長椅上,運行了網速測試。筆記本斷開了5G連接,自動降回了4G。網速呢?僅每秒98兆位。

另一方面,我在使用筆記本的時候通常不會四處走動。5G網絡覆蓋時好時壞,這對忙得不可開交的手機用戶來說是個更大的問題。如果疫情過后,我能坐在威瑞森5G覆蓋的咖啡館中使用Flex 5G,那就不用擔心信號問題了。

購買這款產品,除了支付電腦費用外(1400美元的全款,或24個月分期付款,58美元/月),每月還需向威瑞森繳納連接設備的單項費用。假如你是威瑞森的無線電話用戶,每月需額外支付30美元享受5G服務;否則費用高達90美元一個月。更劃算的方案是使用4G連接,但如果這樣做,購買Flex 5G也就失去了意義。

其他方面,Flex 5G外殼僅有鐵灰色一種顏色,這種不顯眼的色彩是高價商務本的標準配色。整機重將近1.36公斤,14英寸的觸摸屏明亮而清晰,戶外使用稍亮一點。鍵盤夠用,敲擊鍵盤時,會有一點點軟塌塌的感覺,按鍵行程沒有聯想頂級ThinkPad筆記本那么長。

Flex 5G有兩個USB-C接口和一個耳機插孔,此外就沒有其他接口了,因此不要忘了連接軟件狗。把屏幕向后折疊,Flex 5G筆記本可變身為(很重的)平板。規格方面,內存僅8G,存儲256GB,因此定價令人失望。

不過,Flex 5G 有一個區別于競爭對手的特色,也是一把雙刃劍。這款裝有Windows系統的筆記本,搭載的處理器既不是英特爾也不是AMD,而是基于ARM設計的高通芯片。也就是說,這與智能手機的處理器(而不是典型的個人電腦芯片)有更多的共同點。

Flex 5G最大的優勢在于電池續航能力,續航時間長得離譜。我用了一整天,多次運行網速測試,下載了大量文件,電腦負荷基本上到了極限。但一天下來,電量還有一半以上。聯想聲稱,電池續航時間可達26小時,我對此深信不疑。這對不在辦公室工作的人和出差人員來說很有好處;我們目前基本上沒有在辦公室辦公,幾乎沒有人出差。

但伴隨這項驚艷能力的也有極大的局限性。Flex 5G跟微軟Surface X平板電腦一樣,無法運行所有常見的Windows應用。微軟已經移植了所有的應用。我嘗試的每一個網頁應用,從Slack到Gmail再到WordPress,都能正常使用。但如果你想運行Adobe Photoshop、Affinity Designer等流行的提高效率的Windows桌面應用,就會遇到麻煩。大型電子游戲也不能在ARM芯片上運行。微軟有一個網站詳細說明了以上部分挑戰,并列出了Windows應用在ARM設備上可能的解決方案。

不過,更多的應用開發商正在致力于設計兼容的應用。目前,某些應用已經在微軟應用商店上,可供Flex 5G使用,也能正常安裝,其中包括思科的AnyConnect VPN、美國Dropbox的一項附加應用以及去年用戶投訴的、與ARM設備相關的其他商業應用。

雖然Flex 5G重量較輕,續航時間超長,但問題是,目前只能在有限的地區享受5G服務。另外,用戶在嘗試使用不兼容的應用時,可能會遇到麻煩。

既然是這樣,耐心等待也許是值得的,等到5G服務更加普及,等到更多的Windows ARM應用可用,用戶便可轉而使用Flex 5G。

很快,戴爾和惠普也會發布5G筆記本,可以跟Flex 5G比較(特別是惠普的新機型,預計會采用更常見的英特爾芯片運行),或許是值得期待的。

但不管現在遭遇了哪些局限性,今后的發展趨勢會變得越來越明朗。無論是使用筆記本做生意還是玩高清在線游戲,5G連接早晚都會為你助力不少。

譯者:夏晴

Sitting on a bench in downtown Boston, I’m uploading and downloading files like a madman on the world’s first 5G laptop, the aptly named Lenovo Flex 5G. I can download Spike Lee’s new movie Da 5 Bloods from Netflix in under 30 seconds versus more like half an hour on regular wireless connections.

Wireless carriers have been promising amazing download speeds and other tricks from their new 5G networks, which are supposed to be 10 to 100 times as fast as the average 4G LTE connection. But it’s been a mixed bag so far.

The Flex 5G changes the equation.

For one, 5G on a laptop is a lot more useful than 5G on a phone. The first 5G phones are pricey—typically $1,000 or more—and aren’t used much to download files now that almost all video and music is streamed.

But on a laptop, there are all kinds of files we want to access, from high-resolution photos to graphics-packed PowerPoint decks to big data spreadsheets. Grabbing them from cloud storage, sharing them with coworkers, and updating them with fresh information all benefit from speedier 5G service. People also use their laptops for powerful web apps, like the online version of Adobe’s Lightroom photo editing software. Those apps work much better with fast connections.

And what a connection I have. On this bench, admittedly in one of the few areas in Boston where Verizon’s superfast 5G is available, downloads on the Flex 5G average more than 1.5 gigabits per second. That’s almost 50 times as fast as the average 4G download speed in the U.S., according to market tracker Ookla, and speedier than almost everyone’s wired home Internet connections.

I used the laptop to download a huge PowerPoint file from the web just by clicking on it. No delay whatsoever. Then I downloaded a dozen highly detailed photographs from my cloud storage provider at full resolution and attached them to email, again with almost no wait.

When I sent off the email, however, there was a much longer wait. Verizon’s 5G network in Boston only does downloads, not uploads. My average upload speed with the Flex 5G on this bench? A paltry 50 megabits per second, no faster than 4G.

So this is the part of the review where we must note that even if you buy this brand-new, $1,400 superfast 5G laptop, there are few places—very few places—where you can actually use it on 5G right now. Verizon, the exclusive carrier for the Flex, offers 5G in parts of 35 cities, with a goal of hitting 60 cities by year-end. But even in those cities, the 5G network covers a tiny fraction of the region. Verizon customers found 5G connectivity only 0.4% of the time in the U.S. in June, according to the latest report from Opensignal.

Here’s most of the Boston coverage map, for example (the darker red areas indicate where 5G coverage is available):

4G LTE

Even in the coverage areas, connections can be dicey. At one point, I moved to a nearby bench and ran a speed test. The laptop dropped the 5G connection and reverted automatically to 4G. The speed? Just 98 megabits per second.

On the other hand, I’m not generally walking around while using my laptop. Spotty 5G coverage is a much bigger problem for phone users on the go. If I could sit in a café with Verizon 5G coverage and use the Flex 5G, post-pandemic, I’d be all set.

In addition to buying the laptop, for $1,400 outright or $58 a month for 24 months, Verizon also requires a separate monthly connection fee for the device. It’s $30 a month for 5G service if you already have a wireless phone with the carrier or a heady $90 per month by itself. Cheaper plans are available with 4G connectivity, but that defeats the purpose of getting the Flex 5G.

In most other ways, the Flex 5G, which comes in one undistinguished color, “iron gray,” is a standard if expensive business laptop. It weighs almost three pounds and has a bright and sharp 14-inch touch screen that could be a tad brighter for outdoor use. The keyboard is adequate, with a little bit of mushiness when you strike the keys and not as much travel as Lenovo’s top-of-the-line ThinkPad laptops.

There are two USB-C ports and a headphone jack, but nothing else, so don’t forget your dongles. The screen can fold back to turn the Flex 5G into a (very heavy) tablet. And for its price, some of the specs—only 8GB of memory and 256GB of storage—are underwhelming.

There is one additional Flex 5G feature that sets it apart from competitors, and is both a big benefit and a big downside. The processor in this Windows laptop isn’t made by Intel or AMD. It’s a Qualcomm chip based on designs from ARM, meaning it has more in common with smartphone processors than typical PC chips.

The big benefit is battery life—insane battery life. I worked all day on the Flex 5G, running numerous speed tests, downloading lots of files, and generally pressing it to the limit. At the end of the day, the battery was still more than half full. Lenovo claims 26 hours of battery life, and I believe it. That’s a tremendous advantage for people working away from the office, as we almost all are right now, and on business trips, which almost none of us are on.

But with this amazing power comes a great limitation. Like Microsoft’s Surface X tablet, the Flex 5G cannot run all regular Windows apps. Microsoft has ported all of its apps. And every web app that I tried, from Slack to Gmail to WordPress, worked just fine. But if you want to run Adobe Photoshop, Affinity Designer, or many other popular Windows desktop productivity apps, you’re out of luck. Major video games also don’t run on ARM chips yet. Microsoft has a website that details some of the challenges and potential fixes for Windows apps on ARM devices.

Still, more app developers have been making their apps compatible. Cisco’s AnyConnect VPN app, a native Dropbox add-on, and some other business apps that were the subject of user complaints last year related to ARM devices are now available in Microsoft’s app store for the Flex 5G, and they install just fine.

The problem with the Flex 5G, despite its light weight and incredible battery life, is that it can only grab 5G service in limited locations right now. And users may have trouble trying to use apps that aren’t compatible.

In this case, it may pay to wait for 5G service to become more ubiquitous and for more Windows ARM apps to become available before switching to the Flex 5G.

Dell and HP also have 5G laptops coming soon, and it may pay to wait and see how they compare with the Flex 5G (particularly the HP model, which is supposed to run on a more typical Intel chip).

But no matter the limitations today, the future is becoming increasingly clear. If you are doing business on your laptop, or playing highly detailed online games, you are going to get a huge boost from having a 5G connection sooner or later.

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